【森林大国・日本】日本を代表する木の種類を6つ紹介

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日本は森林大国!木の種類も豊富!

日本は森林大国です。木を使った工芸品が古くから発達日本はほとんどの地域が温帯に属しケッペンの気候区分では温暖湿潤気候か冷帯湿潤気候に属していることもあり比較的多くの木の種類が混在した国家となります

実際国土面積のおよそ70%が森林であると言われており実に木に恵まれた国なのですまた古くから木を使った工芸品が日本全国で発達しており中には経済産業大臣指定の伝統的工芸品として登録された木製工芸品も存在しています

例えば北海道の二風谷イタや兵庫の豊岡杞柳細工等があります工芸品には様々な木の種類が使われており本記事では日本の主要な木の種類を紹介していきます

日本を代表する木の種類①

スギ


出典:写真AC

本種は単型であり本種のみでスギ属(Cryptomeria属)になりますスギは多くの地域品種が存在しており天竜杉屋久杉立山杉吉野杉北山杉秋田杉山武杉等が有名です。

スギは本州北端から屋久島まで自生しますまた北海道各地にも広く造林されており、沢沿いなど比較的水分と栄養分に富む環境を好む傾向があります。用途としては主に住宅の柱材として利用されますその他の用途としては建築建具土木船舶車輛家具器具として使用されます。

その際には伐採して製材後に乾燥する必要があります角材の乾燥時に問題となる心材の含水率もヒノキ等と比較して高いため変異幅も大きいです含水率材は50%のものから200%に達する高含水率の材質も存在しスギ利用上の課題の1つとなっています。

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日本を代表する木の種類②

ヒノキ


出典:写真AC

ヒノキ科ヒノキ属の針葉樹となります。ヒノキは日本と台湾のみに生育しており、本州中部福島県以南から九州まで分布しています。ヒノキは古くから建築用材として用いられており特に寺院神社の建築には必須材質でした

正しく使われたヒノキの建築では1000年を超える寿命を保つ建物も存在します現在でも一般家庭でも多く利用されており特に和式建築物において高級材として使用されています。ヒノキは材質が軽軟で肌目は緻密で特有の芳香と美しい光沢を持っています

弾力性靱性に富み狂いが少なく加工性耐久性に優れています。更に耐湿耐水性にも強く保存性が高いです

今回紹介する木の種類の中では、全ての面で優れた性質を有する万能型の材質と言えるでしょう。

日本を代表する木の種類③

マツ


出典:写真AC

マツは、マツ科の属の一つでマツ科のタイプ属となりますマツ属はインドネシアのような熱帯地域カナダのような冷帯市域等広範囲に亘って生育しています。マツは建築土木船舶材線路の枕木等に使われます。

マツの心材は淡褐色で辺材は黄白色です。またアカマツよりも重硬で、水や湿気に強いですが節が多く、やにつぼがあるので割れやすくて仕上げしにくい側面もありますまた今回の木の種類の中ではスギやヒノキと比べて耐腐朽性に劣るとされており、使いどころを選ぶ必要があると言えます

一般に二葉松は建材として柱や梁に用いより軟らかい五葉松類の材は水道用木管木型曲物塗物の下地など柱と比べて高度な加工が必要なものに用いられます。

日本を代表する木の種類④

ブナ


出典:写真AC

ブナはブナ科ブナ属になります落葉広葉樹で温帯性落葉広葉樹林の主要構成種です大きいものは高さ30mにも達するものがあります。ブナの樹皮は灰白色できめが細かくなっています。日本では北海道南部本州四国九州に広く分布し低山の照葉樹林帯と亜高山の針葉樹林帯の間にはブナ林が存在しております。

ブナは曲げやすいという特徴を活かした椅子の脚等の家具に使われますその他としては建築内装材器具曲材合板船舶機械パルプスキー板ベニヤ材玩具材楽器の鍵盤ブラシの柄等に使われております。

ブナの主材は重硬均質です。また、腐朽しやすく乾燥の途中で狂いやすいという弱点があります一方で、硬ですが粘りがあり曲げやすいという側面を持っています。

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