【暗中模索】知っておきたい四字熟語の意味と由来|「暗中模索」編

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「暗中模索」という言葉を、ニュースなどでよく目や耳にする機会があります。

たとえば、「監督としてチームづくりに暗中模索の日々が続く」、「いまだ暗中模索のまま政策が決定した」というような形で用いられています。

自分自身でも使ったことがある、という人も多いのではないでしょうか。 しかし、その詳しい意味や正しい使い方を知っている人は、意外と少ないかもしれません。ここでは、その語源や例文などから学んでいきましょう。

暗中模索の意味


出典:ぱくたそ

「暗中」というのは、そのまま暗がりや闇の中にいる状態をあらわします。

一方、「模索」は本来「摸索」というのが正しい表記です。日本では「摸」が常用漢字に入っていないため、同じ音の「模」で書き換えているのです。

「摸」は手探りをすること、「索」は探し求めることという意味で、手探りであれこれ探し求めるという意味になります。

つまり、暗中模索というのは、暗闇のなかであれこれ探し求めること、という意味の四字熟語となります。 実際に暗いなかを進むというよりは、ゴールや正解などが見えない状態で、何らかの目的をなし遂げるために物事を進めていく際に用いられます。

暗中模索の由来

 暗中模索という言葉が初めて見られるのは、唐代に著された「隋唐嘉話」の一篇です。

許敬宗は、隋から唐にわたって仕えた政治家で、のちに中国史上唯一となる女性皇帝の武則天を擁立しました。国史を思い通りに編纂するなど、権勢を欲しいがままにしてきた人物です。 そのおごりたかぶった性格から、人の名前を全く覚えようとしない悪癖がありました。

それを諌めるために、ある人がこう言いました。 「もし相手が歴史上の偉大な人物であれば、その名前を必死に暗闇のなかで手探りして思い出そうとするでしょう」と。

それが、「暗中摸索著亦可識之(暗中に摸索し著するも亦た之れを識るべし)」という文章です。 暗中模索という四字熟語は、この言葉が元となって作られたものです。

暗中模索の例文


出典:ぱくたそ

暗中模索という言葉は、どのような場面で用いるのでしょうか。 例えば、次のように何かを決めかねて迷っている場合によく用いられます。

「テストの問題が解けずに暗中模索している」 「新しい事業はまだ暗中模索で、利益がなかなか出ない」

一方で、次のように何をしてよいか分からないながらも、正解を探り当てようとする場合にも用いられます。 「暗中模索の研究だが、医学の発展のために進めていくしかない」 「若いうちは、夢をかなえるために何かと暗中模索するものだ」 ここでポイントとなるのは、ただ何も分からないと迷っているだけではなく、それでもどこかへ向かおうとする姿勢が見られることです。

このように、ニュアンスの置きどころによって2つのパターンで用いられることがあります。

どの四字熟語にも、由来があります。

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